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Acquisition d'un chien

L'ACQUISITION D'UN CHIEN


L'accueil d'un chiot ou d'un chien adulte au foyer est une décision qui vous engage à long terme. L'âge moyen d'un chien est de 12/15 ans, aussi faut-il prévoir l'évolution de votre situation (familiale, professionnelle, cadre de vie) et ses conséquences pour l'avenir de ce nouvel arrivant.

Tenez compte également de l'ensemble des frais que cela implique : Nourriture, frais de vétérinaire, accessoires, etc..

N'oubliez pas non plus que la petite boule de poils que vous tenez aujourd'hui dans vos bras va se transformer en chien adulte de x kilos, avec les problèmes éventuels d'encombrement (vacances, déplacements) ainsi que les obligations qui en découlent : Promenades (même en hiver), visites chez le véto, etc...


CHIOT OU ADULTE


- Vous avez choisi un chiot
Elever un chiot est une expérience merveilleuse, cependant, cela demande beaucoup de patience et de disponibilité. Un chiot déborde d'énergie, il est généralement prêt à faire toutes les bêtises (manger vos chaussures, creuser le jardin,...
), il faut donc prendre le temps de jouer avec lui, ne pas le laisser seul toute la journée et il lui apprendre la propreté, ce qui est parfois une contrainte pour certaines personnes. Adopter un chiot à l'âge de 3 mois permet de l'éduquer comme on le souhaite, selon son mode de vie.

- Vous avez choisi un chien adulte
C'est une expérience toute aussi enrichissante bien que différente. Il peut être difficile d'éduquer un chien adulte, mais souvent un tel chien a déjà reçu une éducation dans sa jeunesse. Il faudra donc apprendre à se connaître et s'apprivoiser mutuellement. Ce n'est pas un travail de dressage mais un travail de psychologie!
Contrairement aux idées reçues, tous les chiens adultes disponibles à l'adoption ne sont pas caractériels et n'ont pas été abandonnés pour cause d'agressivité. De nombreuses personnes sont obligées de se séparer de leur chien pour cause de décès, d'allergie ou suite à un déménagement par exemple. Avant d'adopter un chien il est donc conseillé de bien se renseigner sur son histoire et d'observer son comportement et son caractère.
Concernant le comportement général, un chien adulte est plus calme qu'un chiot, il est propre et ne devrait plus faire de bêtises. Un chien adopté s'adapte généralement très vite à sa nouvelle vie et est souvent particulièrement attaché à ses nouveaux maîtres.


CHOIX DE LA RACE


Vous appréciez une race particulière, pour sa beauté ou son caractère?
Si votre mode de vie correspond à cette race, alors n'hésitez pas!

Mais n'oubliez pas que vos critères de recherche seront différents selon le rôle que jouera votre chien au sein de la famille. Si vous souhaitez faire des concours canins, du sport, de la chasse ... la race est alors un critère important de sélection.

En revanche, si vous souhaitez un compagnon de tous les jours sympathique et attachant, alors un chien croisé ou "bâtard" vous rendra certainement très heureux. Même s'ils n'ont pas forcément un physique de concours, ces chiens compensent par leur vitalité et leur malice. Parfois aussi, un mélange inattendu de races apporte des surprises...

Rappelez-vous aussi que les chiens "sans papiers", c'est-à-dire les chiens issus de croisements ou dont les parents ne sont pas confirmés, sont vendus beaucoup moins cher que les chiots pure race, dont l'achat représente déjà une dépense de 350 à 1500 Euros, voire plus.

Il faut savoir que les races de chiens ont été crées à l'origine par sélection dans un but précis (chasse au canard, chasse à courre, garde, meneur de troupeaux...) et les races d'aujourd'hui sont toujours adaptées à certaines conditions.
Le caractère général d'une race est encore très présent chez les chiens aujourd'hui, et il est donc important de choisir une race de chien correspondant à votre mode de vie: chien calme pour une vie de famille, chien de garde pour les grandes propriétés, petite race adaptée à la vie en appartement etc...

 



 

 

MALE ou FEMELLE


Un mâle, notamment s'il n'est pas castré, est souvent plus dominant et fugueur, il faudra donc s'attacher à bien l'éduquer. Il sera aussi plus actif qu'une femelle et peut vous causer quelques soucis notamment au printemps en période de chaleurs ou lors de rencontres avec d'autres mâles non castrés. Si vous ne souhaitez pas faire reproduire votre chien, la castration est vivement conseillée dès l'âge de 6 ou 7 mois.
Pour plus de renseignements, vous pouvez consulter notre Fiche Santé:
La Castration

Une femelle, plus douce et obéissante, sera plus facile à éduquer; elle sera aussi souvent plus calme. Une femelle non stérilisée aura des chaleurs deux fois par an, dès l'âge de 1 an environ. Les chaleurs durent généralement une quinzaine de jours pendant lesquels il faut gérer son hygiène (taches dans la maison) et ses rencontres (les gestations non désirées sont encore très nombreuses!).

Si vous ne voulez pas avoir des petits, la stérilisation chirurgicale est idéale, elle permet de plus d'éviter des maladies telles que les grossesses nerveuses, les infections de l'utérus, les tumeurs mammaires, etc...
Pour plus de renseignements, vous pouvez consulter notre Fiche Santé:
La Stérilisation


OU TROUVER VOTRE FUTUR CHIEN ?


Votre décision est prise, vous avez choisi un type de chien adapté à votre mode de vie. Il vous faut maintenant trouver l'endroit où vous procurer, dans de bonnes conditions, le chien désiré.
Il existe différents circuits pour acheter un chiot, le choix sera conditionné par le type de chien que vous recherchez: adorable bâtard ou superbe chien de race destiné à faire des concours...

- dans un refuge (associations de protection des animaux)
Les refuges ont des chiens généralement adultes dont on ne connaît pas toujours la provenance. On trouve de tout dans un refuge, il ne faut pas avoir d'idée préconçue, il faut s'y rendre plusieurs fois afin de faire LA bonne rencontre. Adopter un chien dans un refuge c'est lui redonner une chance d'avoir une vie heureuse.

- chez des particuliers sur petite annonce dans les journaux

- chez un éleveur amateur et ou professionnel
Les éleveurs amateurs ont en général une chienne ou deux, avec donc très peu de portées. Les éleveurs professionnels peuvent élever plusieurs races et proposer de nombreuses portées chaque année. Les conditions d'élevage sont moins familiales et les chiots vivent en chenil.
De nos jours, les éleveurs professionnels s'entourent de toutes les garanties pour proposer des chiots exempts de tares ou maladies. Ils appartiennent souvent à des clubs de race que l'on peut interroger pour de plus amples renseignements sur l'élevage choisi.

- sur un marché aux animaux
Sur les marchés ou les expositions, ce sont généralement les éleveurs qui viennent vendre leurs portées en direct. Cependant, soyez toujours très vigilant lorsque vous achetez un chien sur un marché, une exposition ou dans une animalerie car il existe malheureusement en France beaucoup de chiens introduits en fraude de pays où les critères de race et de santé sont bien inférieurs aux nôtres et où les conditions d'élevage sont parfois intolérables.

- dans une exposition animalière
En principe, vous aurez affaire à des éleveurs professionnels, qui présentent toutes les garanties légales.

- dans une animalerie
Dans les animaleries, les chiots proviennent généralement d'élevages professionnels qui fournissent les magasins.

Conseil utile : N'achetez pas votre chien "sur un coup de coeur", si possible prenez les coordonnées de l'éleveur ou du particulier et rendez visite à votre futur compagnon sur son lieu de vie. Informez-vous sur la réputation de l'éleveur et visitez son élevage avant de vous décider.

Lorsque votre choix est arrêté sur une race et une date, il est temps de prospecter afin de trouver votre compagnon.

Pour obtenir l'adresse des éleveurs les plus proches de votre domicile, consultez la rubrique : ELEVEURS

Le choix de la provenance est très important pour plusieurs raisons:

- Santé et hygiène : les chiots provenant d'élevages mal tenus ont souvent des problèmes de parasites, voire des maladies plus graves.
- Comportement du chiot : l'éducation d'un chiot commence à trois semaines et son comportement de chien adulte sera en partie forgé à partir de son mode de vie avant trois mois (éveil au jeu, socialisation avec les enfants et avec les autres animaux,...).
- Ethique : personne ne désire acheter un chien provenant d'un lieu où les animaux sont malheureux voire maltraités, ce qui est malheureusement encore parfois le cas chez certains éleveurs ou particuliers peu scrupuleux.


Les questions à poser au vendeur

Vous pouvez téléphoner à plusieurs éleveurs, visiter leur élevage et leur poser les questions suivantes :

- Depuis combien de temps font-ils de l'élevage ?
- Combien ont-ils de portées par an ?
- Combien les femelles ont-elles de portées ? (au-delà de 4 ou 5 portées dans la vie d'une femelle, il s'agit vraiment "d'exploitation animale"!)
- Quelles sont les conditions d'élevage (chenil, terrain clos, maison,...) ?
- Quels sont leurs mâles reproducteurs ? Tous les éleveurs ne possèdent pas leur propre mâle. Généralement, un mâle extérieur rencontre la femelle uniquement pour la saillie ce qui permet l'introduction de "sang neuf", c'est à dire de nouveaux gènes évitant les croisements familiaux à l'origine de maladies héréditaires (comme les malformations articulaires : dysplasie de la hanche chez le Labrador par exemple). Il n'est donc pas forcément indispensable de voir le mâle.
- Quels sont leurs critères de sélection pour leurs reproducteurs ? Favorisez plutôt un éleveur cherchant à sélectionner ses animaux pour leur comportement (gentillesse, obéissance), plutôt que pour leur physique (couleur du poil ou longueur des oreilles).
- Présentent-ils leurs chiens aux concours et expositions canines ?

Autres signes positifs : les éleveurs qui pratiquent une certaine sélection des éventuels acquéreurs (quitte à refuser un acheteur qui ne serait pas capable d'assumer tel ou tel chien), et qui vous interrogent sur votre mode de vie, vos attentes vis à vis du chien, votre conception de son éducation et son futur habitat. En bref, qui s'intéressent au devenir des chiots vendus.

Tous ces signes montrent un métier fait par passion et amour des animaux et un éleveur soucieux du bien-être de ses chiens.


QUAND ACHETER VOTRE CHIOT ?


Les chiennes sont généralement en chaleur deux fois par an en moyenne, et ces chaleurs tombent généralement au début de l'automne et au milieu de l'hiver.
La durée de gestation étant de deux mois, de nombreuses chiennes mettent bas au début de l'hiver et au printemps. Les chiots sont sevrés et mis en vente au début du printemps et juste avant l'été. On trouve bien entendu à acheter des chiens en dehors de ces périodes, mais cela est moins fréquent et le choix est moins important.

Le meilleur moment pour acheter un chiot est généralement le début du printemps, vous aurez ainsi plusieurs mois avant les vacances d'été pour vous organiser.
Un chiot adopté au printemps doit être prévu dans vos dates de départ en vacances: les campings n'acceptent que des animaux à jour de toutes leur vaccinations, et un chiot n'est à jour qu'à l'âge de 4 mois.


A QUEL AGE ?


Les chiots sont sevrés à six ou sept semaines et sont souvent vendus à 8 ou 10 semaines. Sachez qu'il est interdit de vendre un chiot avant l'âge de 8 semaines.

Cependant, il est vivement recommandé d'attendre 12 semaines (3 mois) pour séparer le chiot de sa mère. En effet, c'est au contact maternel que le chiot se sociabilise et apprend ses premières notions de vie en "société" avec les autres animaux et les hommes.
Un chiot séparé trop tôt de sa mère sera plus susceptible d'avoir des problèmes comportementaux : problèmes d'hyper-attachement, incapacité à rester seul, malpropreté, peurs, phobies, voire de l'agressivité.


CHOIX DU CHIOT


Lorsque vous allez choisir concrètement votre chiot, il y a des critères bien précis qui vous aideront dans votre décision.

• Voir rubrique EDUCATION : Le Test de Campbell


DOCUMENTS OBLIGATOIRES


Avant d'acheter votre chien, renseignez-vous bien sur les aspects légaux de la vente.

1- L'attestation de vente : signée au moment de l'achat par les deux parties, que le vendeur soit éleveur ou particulier.
Elle doit préciser :
- les coordonnées de l'acheteur,
- les coordonnées du vendeur,
- le numéro de tatouage du chien,
- sa date de naissance, son sexe, sa race ou son type de croisement pour un bâtard
- le prix de vente,
- les garanties contre les vices rédhibitoires,
- la destination du chiot (garde, compagnie, reproduction,...)
- les coordonnées du vétérinaire du vendeur.
- la date de la vente et de la livraison

Et, pour les chiens de race inscrits au LOF (livre des origines) : un certificat de naissance comportant :
- l'identité des deux parents et de ses ancêtres,
- le numéro de déclaration de naissance.

Si le chien provient d'un refuge, celui-ci vous remettra un Certificat d'adoption qui est un document équivalent.

2- Le carnet de vaccination : signé par un vétérinaire.
Les chiots doivent avoir reçu une première injection de vaccin à 8 semaines. Il vous appartient ensuite de faire faire la seconde injection un mois plus tard lorsque vous emporterez le chiot.

Pour un chien adulte, le carnet de vaccination doit être à jour.

3- Le certificat de tatouage : en France, absolument tous les chiens, qu'ils soient bâtards ou de race, doivent être tatoués.

Le tatouage est la Carte d'identité de votre chien, elle permet de l'identifier, de le retrouver s'il est perdu et d'éviter l'euthanasie s'il est mis en fourrière. Le tatouage est réalisé par le vétérinaire, à partir de l'âge de 2 mois.

4- Pour les chiens de race inscrits au LOF : chiots dont les deux parents possèdent un pedigree.
L'éleveur doit vous remettre :
Le document officiel d'inscription provisoire au livre des origines LOF. Il s'agit d'un document rose délivré par la Société Centrale Canine. Il peut arriver qu'au moment de la vente du chiot, l'éleveur ne soit pas encore en possession de ce document. Demandez-lui un engagement écrit de vous le faire parvenir plus tard.
Le pedigree s'il s'agit d'un chien adulte confirmé.


LES VICES REDHIBITOIRES


Les vices rédhibitoires concernent essentiellement les chiens de race achetés chez un éleveur ou dans une animalerie. Ils constituent des cas d'annulation de la vente ou d'obtention de dommages et intêrets.

• Voir rubrique SANTÉ / Généralités / Les vices rédhibitoires

Vous avez maintenant choisi le chiot parfait. Il ne vous reste plus qu'à ramener votre petit compagnon chez vous et à profiter ensemble de vos longues années de vie commune.


DEMARCHES CONSEILLEES


Lorsque vous rentrerez chez vous avec votre nouveau compagnon, quelques démarches sont à faire :
- Une première visite chez votre vétérinaire : il effectuera les vaccins nécessaires, examinera en détail votre chiot, vous donnera de nombreux conseils sur son alimentation, son éducation, son hygiène, etc...
- La déclaration auprès de votre assureur : vous devez informer votre assureur par courrier de l'achat de votre chien afin d'être couvert par votre contrat de responsabilité civile. Votre police ne devrait généralement pas augmenter, c'est une simple déclaration.
- Une assurance complémentaire : elle est tout à fait optionnelle, elle couvre les frais de santé de votre chien (comme une mutuelle). C'est une mesure de prudence, votre compagnon peut ne jamais être malade mais s'il a un jour un accident ou des maladies avec l'âge, les coût d'une intervention chirurgicale ou d'un traitement long peuvent être relativement importants.

- La confirmation du pedigree : si votre chiot possède un pedigree, vous devrez le faire confirmer par un expert lorsqu'il sera adulte (entre 12 et 18 mois selon les races). La confirmation des chiens se fait le plus souvent lors d'une exposition canine de la race. Pour avoir les dates et lieux de ces expositions, nous vous conseillons de contacter le Club de votre race. Vous obtiendrez ses coordonnées auprès de la Société Centrale Canine. Une fois confirmé, votre chien sera définitivement inscrit au LOF, c'est une preuve qu'il est conforme aux critères morphologiques de la race. Et, si vous le faites reproduire, les chiots pourront à leur tour avoir un pedigree.

 

Date de dernière mise à jour : 10/10/2013

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